El premio internacional Woolmark 2021 se centrará en la sostenibilidad y las innovaciones en la cadena de suministro

El Premio Internacional Woolmark ha sido el premio más importante de la moda para los diseñadores emergentes desde 1954, cuando Karl Lagerfeld se convirtió en su primer ganador. Seis décadas después, el IWP ha evolucionado al ritmo de la moda, pero quizás nunca más que en los últimos años. Si bien el concepto sigue siendo el mismo (los jóvenes diseñadores tienen la tarea de crear una colección completa utilizando lana merino australiana), recientemente se ha convertido en un ejercicio de sostenibilidad, abastecimiento responsable y trazabilidad. Considere los últimos cinco ganadores, todos diseñadores conocidos por sus compromisos con las personas y el planeta: Gabriela Hearst en 2017; Ruchika Sachdeva de Bodice en 2018; Nicole y Michael Colovos en 2019; y Richard Malone en febrero de 2020, pocas semanas antes de que la pandemia bloqueara Europa. Las ideas de Malone sobre el reciclaje, la agricultura regenerativa y la moda hecha a medida se sintieron genuinamente radicales, y desde entonces se ha convertido en una de las voces líderes de la industria en materia de sostenibilidad.

Los seis finalistas del Premio Internacional Woolmark 2021 son pensadores igualmente audaces: Bethany Williams, Charaf Tajer de Casablanca, Kenneth Ize, Marie-Eve Lecavalier, Thebe Magugu y Matty Bovan. Fueron seleccionados de un grupo de 380 solicitantes en 55 países por un consejo asesor, que incluía a Naomi Campbell, Sarah Mower, Sinéad Burke, Livia Firth y Carlos Nazario.

Un poco más de la preparación de los Wollmark 2021

Durante los próximos meses, los diseñadores crearán colecciones australianas de lana merino y las presentarán a los jueces en la primavera de 2021, aunque el desfile habitual en la Semana de la Moda de Londres está por determinar, dadas las incertidumbres en torno a Covid-19. Ya sea un evento físico o virtual, la competencia de este año es única porque desafía a los diseñadores a considerar tanto la sustentabilidad como las implicaciones de una pandemia. Trabajar en las colecciones este invierno de ropa, accesorios y bolsas para dama puede agregar un desafío adicional a medida que las ciudades de todo el mundo ingresan a su segundo bloqueo.

Cada diseñador interpretará esos desafíos de diferentes maneras. Sus propias definiciones de “sostenibilidad” varían enormemente: para Tajer de Casablanca, se trata de materiales orgánicos, diseños atemporales y reeducar al cliente sobre el valor. “Debemos luchar contra la moda rápida y crear ropa que la gente pueda regalar a sus hijos y tener una vida más larga”, dice. “Si seguimos consumiendo solo durante una temporada, continuaremos dañando el medio ambiente”.

Algunos finalistas

En Nigeria, Ize se dedica a mantener viva la tradición del tejido de Aso Oke y ha construido talleres que emplean y apoyan a los tejedores y sus familias. “El impacto social es de suma importancia para nosotros”, dice. “Nuestra esperanza es crear oportunidades y recursos que construyan nuestras comunidades de tejedores. Creemos que es nuestro deber invertir en nuestros artesanos locales para asegurarnos de mantener la longevidad de esta hermosa artesanía antigua para las generaciones venideras”.

En Sudáfrica, Magugu también es un apasionado de la producción local. “Vengo de un lugar que lidia profundamente con problemas sociopolíticos y donde el desempleo se encontraba en un asombroso 30 por ciento [tasa] antes de Covid-19. Así que mantener la producción local es cómo puedo contribuir a eso en mi propia capacidad”, dice. “Esto también me lleva a áreas como el reciclaje, porque estoy tratando de utilizar los recursos que tengo a nivel local, preservando doblemente las ideas de artesanía y trabajo manual que los artesanos locales han estado haciendo durante años”.

Williams es conocida por su inventiva upcycling, pero también habló de la necesidad de liberarse del sistema de moda tradicional e impulsar un cambio real: “Mi práctica refleja los conceptos de crítica positiva y sistemas alternativos, buscando que los diseñadores proporcionen su propio sistema para evocar el cambio dentro de una comunidad, en lugar de utilizar los que ya están establecidos…. [y] creando un nuevo modelo de negocio que retribuya a causas benéficas y sociales y apoye la artesanía local “.

Casi todos los diseñadores hablaron de crear menos, lo que refleja el tema de la competencia de este año, “Menos es más”. Matty Bovan usa de todo, desde muestras antiguas de Fiorucci hasta mezclilla de stock para crear sus colecciones de edición limitada de lotes pequeños, pero dice que el IWP fortalecerá sus conocimientos sobre trazabilidad y abastecimiento. “Ha sido interesante explorar telas e hilos de diferentes molinos y fábricas, y como el merino es una fibra tan versátil, ha sido realmente emocionante [trabajar con]”, dice. “La trazabilidad siempre ha sido muy importante para mí y siempre la he encontrado clave para comprender con quién trabajamos y en qué parte del mundo se encuentran. Intento trabajar con artesanos con habilidades manuales, y yo mismo trato de hacer y tratar muchos textiles en casa. Me gusta el toque de la mano en todo lo que pasa por debajo de Matty Bovan”.

Marie-Eve Lecavalier, fundadora de Lecavalier en Canadá, también espera obtener una mejor comprensión de la trazabilidad a través de Woolmark. “Espero aprender que, de pequeña a gran escala, la sostenibilidad y la trazabilidad serán factibles y cruciales dentro de la industria de la moda”, dice. “Woolmark ha podido crecer y fortalecer valores y principios claros en torno a su proceso de abastecimiento. Este es un gran ejemplo a seguir para el resto de la industria … Mi objetivo es llegar a este nivel de transparencia a través de todo lo que hago”.

La próxima primavera, un finalista recibirá el gran premio de $200,000 AUD para invertir en su negocio, y otro recibirá el Premio Karl Lagerfeld a la Innovación y $100,000 AUD. También habrá un tercer premio nuevo en 2021: el Premio a la Cadena de Suministro, que “celebra la contribución sobresaliente de un socio comercial para generar conciencia sobre la innovación en la cadena de suministro de lana”. Los finalistas también tendrán la oportunidad de almacenar sus colecciones en socios minoristas de IWP, incluidos MatchesFashion.com, Sense, Browns y Net-a-Porter.